Laine normande : le Mouton Cotentin

Juillet 2019 : le Championnat Mondial de la Tonte de Moutons a lieu pour la première fois en France. Nous y représentons les 3 races locales par le prisme de leur laine. Les voici.

Brebis cotentine

Son berceau est le Coutançais, l’historique évêché de Coutances. Au fil du temps, le mot s’est transformé en Coustançais, Costentin et désormais Cotentin. Le Cotentin désigne aujourd’hui la péninsule du Nord du département de la Manche, et n’intègre même plus la ville de Coutances ! La race qui en porte le nom est donc assimilée à cette zone géographique à tord, car elle vient du centre Manche.

Issu du bocage, notre mouton a besoin d’arbres et de haies pour protéger sa peau rose, encline aux coups de soleil et insolations. Son histoire est indéfectiblement liée à celle du cheval, car la race a été développée par les acteurs du monde équestre, férus de concours et de physique spectaculaire. D’où un format mastoc et appétissant.

C’est cette connivence avec le cheval que nous avons choisi de raconter pour mettre en valeur sa toison, immaculée, vaporeuse et bien gonflante, idéale en rembourrage.

Dans une sellette par exemple !

La « sellette » est un des éléments qui compose le harnachement du cheval de travail. Contrairement à une selle, on ne s’assoit pas dessus, mais elle sert à fixer les brancards de l’attelage

Delphine, qui nous l’a offert, l’utilisait jusqu’à récemment à Coutances pour curer le fumier des box… Un accessoire dans son jus, avec une vraie cohérence territoriale !

Nous l’avons amenée à Kat, une des dernières sellière-bourellière traditionnelle, également installée dans le Coutançais.

Outre son inventivité pour les projets personnalisés et sa sensibilité équine, la spécificité de Kat est de pousser le plus loin possible le défi de la réutilisation de matériaux. Elle a décidé de restaurer la sellette uniquement avec de la récup’.

Le cuir bleu provient d’un canapé sauvé de la déchetterie et la housse intérieure (toile bleue claire) de coussins de mobil home. Quant au détail qui tue (la fenêtre permettant de voir la laine de rembourrage), il vient du pare-brise d’une voiture anglaise décapotable !

Nous n’attellerons jamais de chevaux à Coutances avec notre jolie sellette, mais elle a été le prétexte à d’amusants liens sur le territoire.

En savoir plus sur Kat Sellerie

Informations sur le Mouton Cotentin et les deux autres races de la Manche

Découvrir notre verdoyant centre Manche

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Laine normande : le Mouton Avranchin

Brebis avranchines

Son berceau est le sud Manche, autour de la ville d’Avranches et la baie du Mont St-Michel. Les moutons qui pâturent les grèves (ou prés-salés) appartenaient traditionnellement aux religieux du Mont St-Michel, à qui ils fournissent laine (pour se vêtir) et peau (comme support d’écriture, appelé vélin)

En nous penchant sur le travail des moines-copistes, nous avons découvert qu’ils recouvraient leur table en pierre ou en bois avec un textile pour la rendre bien plane. Cette étoffe était en laine et s’appelait une bure. Elle a par la suite donné naissance au mot « bureau » ! Cette anecdote nous a inspiré et nous avons décidé de recréer un pupitre de moine-copiste, en respectant son ambiance monacale.

Technique mise en œuvre

Le tissage a été choisi, bien que la rudimentaire bure ai souvent résulté d’un feutrage grossier avec les brins de laine considérés comme des déchets. La rencontre d’une talentueuse tisserande, Héloïse Valet, nous a donné très envie de collaborer.

Le fil provient de notre travail de collecte et mutualisation d’une dizaine d’éleveurs. Ils s’appellent Jean-Pierre, Séréna, Aurélie, Benoît, Virginie,… et sont tous normands !

Nous avons teint au cidre une partie du fil (celui qui apparait « vieil or ») tandis qu’Héloïse a teint aux tanins de chêne les fils gris-ardoisés qui évoquent cette couleur spécifique du Mouton Avranchin.

Fil nature, puis essai de teinture au cidre vieux (milieu) et au cidre neuf (orangé)

Nous serons présentes au Championnat Mondial de la Tonte pour présenter cette création, ainsi que les deux autres races normandes.

Découvrir le travail d’Héloïse Valet

Clin d’œil au Scriptorial d’Avranches qui nous a accueilli pour nos recherches, et à ML Leblond, céramiste normande, créatrice de l’harmonieux porte-plume en terre brûlée.

Mise en scène dans la gracieuse Abbaye de Lessay, à côté de laquelle se trouve notre atelier

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Laine normande : le Roussin de la Hague

Brebis et agneau « Roussin de la Hague »

Le berceau du Roussin est la Hague, dans le Nord Est du Cotentin.

Paysage de falaises spectaculaires, le littoral est longé sur des dizaines de kilomètres par l’historique Sentier des Douaniers. S’il est aujourd’hui dédié à la randonnée (GR223), il a servi pendant des siècles à surveiller la contrebande avec les îles anglo-normandes, situées en face.

Évoquer un territoire par une création en laine

Le capital sympathie du contrebandier nous a aussitôt séduites ! Nous avons imaginé un personnage de t’cheu nous parcourir ce sentier dans l’attente du passeur qui embarquerait sa marchandise sur son rafiot – probablement du calva et du tabac.

Issu du monde agricole, notre humble malfrat aura utilisé la laine de ses brebis Roussines pour sécuriser les flacons de calva pendant le transport.
Sa mère était en train de filer au rouet pour rhabiller la famille ? Il embarqua également le fil pour nouer son paquetage.

Techniques utilisées

Le fil a été réalisé sur toison brute juste rincée à l’eau de pluie. Marion a utilisé un rouet ayant appartenu à Chantal, fileuse professionnelle installée à St-Sever (Calvados). Sa fille nous l’a offert après la disparition de sa maman, selon son souhait.

La protection des bouteilles a paradoxalement suivie un traitement plus compliqué : lavée à la main, la toison a ensuite été cardée puis pré-feutrée par Cindy Pavis, feutrière de la Manche, pour aboutir à une nappe poétiquement imparfaite, que nous avons découpé.

Informations et contact :

Mondial de la Tonte
Cindy Pavis, feutrière
Randonner sur le Sentier des Douaniers dans la Hague

Croquis de travail


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